TOKIO 1964: Misma final, mismo desenlace y ausencia de España

TOKIO 1964: Misma final, mismo desenlace y ausencia de España
Después de vencer a las candidaturas de Detroit, Viena y Bruselas, los primeros

Javier Ortiz Pérez

Lugar: Tokio (Japón).

Fechas: 11 al 23 de octubre.

Número de participantes: 16.

Podio: Estados Unidos (oro), URSS (plata), Brasil (bronce).

El origen:

Después de vencer a las candidaturas de Detroit, Viena y Bruselas, los primeros Juegos Olímpicos disputados en Asia tuvieron un notable impulso tecnológico, con la retransmisión vía satélite y en color de los principales eventos en directo. El atleta Yoshikori Sakai, nacido el mismo día que cayó la bomba atómica en Hiroshima, fue el encargado de encender el pebetero. Pero en baloncesto, pocos cambios, repitiéndose el mismo podio que cuatro años antes en Roma.

Cartel anunciador de los Juegos.
Cartel anunciador de los Juegos.

El desarrollo:

...El sistema de competición sí varió notablemente, recuperándose el partido final que tanto se había echado de menos en la cita italiano. Los 16 equipos se dividieron en dos grupos de ocho, de los que pasaron a la lucha directa por las medallas los dos primeros.

...En el grupo A, la URSS fue muy superior (7-0), seguida de Puerto Rico (5-2), a la que no le penalizó su derrota ante Italia (4-3). También en este grupo estuvieron Polonia (4-3), México y Japón (3-4), Hungría (2-5) y Canadá (0-7).

...En el grupo B, ‘rodillo’ de Estados Unidos (7-0) y empate entre Brasil y Yugoslavia (5-2) resuelto a favor de los sudamericanos por el partido directo entre ellos (68-64). Por detrás, Uruguay (4-3), Finlandia (3-4), Australia y Perú (2-5) y Corea (0-7).

...Las semifinales fueron holgadas para los norteamericanos (62-42 ante Puerto Rico) y algo más ajustadas para los soviéticos (53-47 contra Brasil). El ‘gran clásico’ de la Guerra Fría volvía a estar servido.

Lucha en el suelo durante la final.
Lucha en el suelo durante la final.

El desarrollo:

...El sistema de competición sí varió notablemente, recuperándose el partido final que tanto se había echado de menos en la cita italiano. Los 16 equipos se dividieron en dos grupos de ocho, de los que pasaron a la lucha directa por las medallas los dos primeros.

...En el grupo A, la URSS fue muy superior (7-0), seguida de Puerto Rico (5-2), a la que no le penalizó su derrota ante Italia (4-3). También en este grupo estuvieron Polonia (4-3), México y Japón (3-4), Hungría (2-5) y Canadá (0-7).

...En el grupo B, ‘rodillo’ de Estados Unidos (7-0) y empate entre Brasil y Yugoslavia (5-2) resuelto a favor de los sudamericanos por el partido directo entre ellos (68-64). Por detrás, Uruguay (4-3), Finlandia (3-4), Australia y Perú (2-5) y Corea (0-7).

...Las semifinales fueron holgadas para los norteamericanos (62-42 ante Puerto Rico) y algo más ajustadas para los soviéticos (53-47 contra Brasil). El ‘gran clásico’ de la Guerra Fría volvía a estar servido.

Bill Bradley, Larry Brown y Janis Krumins.
Bill Bradley, Larry Brown y Janis Krumins.

La final:

Y, de nuevo, con el mismo resultado. Esta vez, menor diferencia de la habitual: ‘solo’ 14 puntos (73-59) en un choque en el que los grandes favoritos pagaron el exceso de responsabilidad al principio (13-16), aunque al descanso ya se habían puesto por delante (39-31). Bill Bradley y Larry Brown aportaron la tranquilidad que le hacía falta a una selección cuyas riendas ya había cogido Henry Iba. Por los soviéticos, el gigantesco Janis Krumins causó bastantes problemas en la zona, carente su rival de un pívot de su envergadura. Al final se impuso la lógica y el sexto oro consecutivo voló hacia Estados Unidos.

George Wilson recogiendo su medalla de oro.
George Wilson recogiendo su medalla de oro.

La estrella:

Bill Bradley era un anotador nato, un jugador inteligente que no rehuía la responsabilidad. Prefirió jugar en Europa, en Milán, un año para completar sus estudios en Oxford. Luego ganó dos anillos con los Knicks y tuvo una larga carrera política como senador y aspirante a la candidatura demócrata a la presidencia.

El Gimnasio Nacional de Yoyogi, desde el aire.
El Gimnasio Nacional de Yoyogi, desde el aire.

También destacaron…:

Larry Brown vivió una brillante carrera como entrenador. Como jugador tuvo su momento de gloria en Tokio, adonde llegó tras no encontrar sitio en la NBA y refugiarse en los Akron Wingfoots de la AAU.

Armenak Alachachian condujo con su inteligente dirección de juego a la URSS a la final. Estaba ya en la recta final de su carrera, pero todavía le quedaba magia.

Al igual que en Melbourne y Roma, Wlamir Marques siguió a lo suyo con Brasil: anotar, anotar y anotar. Sus 23 puntos fueron claves para amarrar el bronce ante Puerto Rico.

Teo Cruz fue el mejor de la sorprendente selección boricúa: un ligero pívot de 2,00 y 80 kilos que desquiciaba a las defensas rivales. Los de Tokio fueron los segundos de sus cinco Juegos Olímpicos.

Los cuatro hermanos Duarte.
Los cuatro hermanos Duarte.

Las anécdotas:

...Estados Unidos seguía ‘tirando alto’ con su selección, aunque no tuviese el brillo de la de Roma-60. Pero cuatro de los cinco primeros del ‘draft’ de 1964 estaban en ella: Jim Barnes (1), Joe Caldwell (2), Lucious Jackson (4) y Jeff Mullins (5).

...Fue el debut olímpico de un joven técnico soviético llamado Aleksandar Gomelski. Poco imaginaba que 24 años después haría historia llevándose el oro en Seúl. Se retiró con las  tres medallas olímpicas, ya que en 1968 logró el bronce.

...Varios jugadores brasileños eran más conocidos por sus apelativos que por sus nombres reales. Carlos Domingos Massoni era ‘Mosquito’; Friedrich Braun, ‘Fritz’. Y Carmo de Souza, ‘Rosa Branca’.

...México solo inscribió a diez de los doce jugadores posibles. Eso sí, entre ellos estaba el mítico Manuel Raga. El equipo concluyó en una discreta duodécima posición.

...Resulta llamativo que los tres máximos anotadores perteneciesen a los tres últimos clasificados: Ricardo Duarte (Perú, 15º, con 23,7 puntos), Kim Young-Gi (Corea del Sur, 16º, con 19,2) y John McKibbon (Canadá, 14º, con 16,7). Por detrás, otros jugadores cuyas selecciones tampoco lucieron: Bill Wyatt (Australia, 9º, 16,6) y Laszlo Gabany (Hungría, 13º, 16,0).

...Precisamente Ricardo Duarte (que le metió 44 puntos a Corea, récord olímpico hasta 1988) coprotagonizó algo inédito en la historia del olimpismo: él y tres de sus hermanos, llamados Enrique, Fernando Luis y Raúl, ‘capitalizaron’ la selección peruana. Y hubo un quinto hermano llamado Juan Carlos que le pilló aquello demasiado joven...

...El Gimnasio Nacional Yoyogi fue construido especialmente para los Juegos, albergando las competiciones de natación y saltos y, en un anexo especial, la de de baloncesto, deporte para el que se sigue usando. Con las necesarias reformas, volverá a ser olímpico en 2020, aunque para los partidos de balonmano.  

España-Bulgaria en el Preolímpico de Ginebra.
España-Bulgaria en el Preolímpico de Ginebra.

La actuación española:

La selección, dirigida por Joaquín Hernández, dio un paso atrás y no se clasificó en el Preolímpico disputado en Ginebra (Suiza) del modo más cruel. Empezó ganando a Holanda (85-80) y Luxemburgo (88-58), pero cayó con claridad ante Francia (93-66). Pero había remedio y se ganó a Gran Bretaña (97-67), Bulgaria (76-73) y Bélgica (82-78). Sin embargo, una sorprendente victoria de los búlgaros ante los franceses (69-68) provocó un triple empate que dejó a España fuera de la fase final por las plazas vacantes para Tokio. Después, también renunció por motivos económicos a disputar un segundo Preolímpico en Yokohama. En la capital japonesa solo hubo 53 deportistas españoles (tres mujeres) que no consiguieron medalla alguna.